Musiques De Films Légendaires

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(n°1374)

Musiques De Films Légendaires

Leigh Harline (1907-1969)

Il est des musiques qui ne durent que le temps d’un été et d’autres le temps d’un siècle. When You Wish Upon A Star est en passe d’appartenir à la deuxième catégorie après 8 décennies de succès et une place de choix dans la culture populaire. Merci Disney ?

C’est à l’automne 1938 que le compositeur Leigh Harline et le parolier Ned Washington ont proposé l’ébauche de When You Wish Upon A Star à l’équipe chargée de la storyline du dessin animé en projet Pinocchio. Rapidement les écrivains ont remarqué le grand potentiel de la composition souhaitant en faire le titre phare du dessin animé, une mélodie que l’on entendrait au début et durant l’intrigue, comme un main theme. C’est finalement celui qui prête sa voix au personnage Jiminy Cricket, Cliff Edwards, qui interprète cette chanson qui sort sous les labels Victor et EMI, le 9 février 1940.

À partir de ce jour, la popularité de When You Wish Upon A Star ne cessera de s’allonger comme le nez de qui vous savez… Car l’année suivante elle remporte l’oscar de la meilleure chanson originale, une première pour Disney dans cette catégorie ; classée 7ème meilleure chanson originale de tous les temps par l’American Film Institute, elle demeure à l’heure actuelle la meilleure chanson de la firme devant Un Jour Mon Prince Viendra, Hakuna Matata et Histoire Éternelle. Évidemment vous l’aurez remarqué dès les premières secondes de When You Wish Upon A Star qu’une partie de la mélodie constitue l’emblème sonore de Disney, très souvent attaché aux débuts de ses programmes lorsqu’apparaît le logo (ex. vidéo ci-dessous) ; une tradition instaurée depuis les années 80 qui fait suite à l’évocation systématique de ce morceau lors du sommaire de l’émission Le Monde Merveilleux de Disney dans les années 50 et 70.

Mais par-delà la sphère hollywoodienne, la chanson devient aussi une icône populaire, ayant été reprise par de nombreux artistes à travers les âges comme Glenn Miller, Guy LombardoHorace Heidt, Louis Armstrong, Keith Jarrett, Shirley Bassey, Leon Redbone, Wynton Marsalis, Gregory Porter, Bill Evans, Bill Frisell, Beyoncé ou encore Rod Stewart. En Suède, Norvège, Danemark et Finlande When You Wish Upon A Star est même devenue une chanson pour Noël, bizarrement associée à l’étoile de Bethléem…, et poussée par le cabaret de Disney du 24 décembre From All of Us to All of You, un rendez-vous télévisuel sacré en Scandinavie. Oui Disney utilise beaucoup cette mélodie, à toutes occasions, jusque dans les moindres recoins de ses parcs d’attractions…, mais bien au-delà d’un quelconque aspect commercial, c’est surtout que cet empire du divertissement se reconnaît dans cette chanson teintée d’élégance, de positivité, de luminosité, de féérie et d’une naïveté enfantine.

Alors qu’est-ce qu’on dit ? Finalement… merci Leigh Harline.

Didier Bianay (Mr Reyd)

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